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Russie : La faiblesse de Vladimir Poutine révélée par les Russes

Vladimir Poutine est souvent présenté comme l’un des architectes d’un modèle d’autocratie du XXIe siècle qui gagne en force à l’échelle mondiale, alors même que la démocratie trébuche aux États-Unis et ailleurs. Les événements de samedi en Russie ont démenti ce récit. Des dizaines de milliers de personnes dans plus de 100 villes ont défié les températures glaciales et la police anti-émeute pour se joindre aux manifestations rauques contre le régime de Poutine. Bien que le dictateur russe ne soit probablement pas renversé prochainement, les troubles ont révélé les fondements pourris de son règne – et l’opportunité qui offre aux adversaires démocratiques.

La faiblesse de M. Poutine a été révélée grâce à l’ingéniosité et au courage stupéfiant d’Alexei Navalny, qui a survécu à une attaque d’empoisonnement des agents de M. Poutine en août, puis est retourné au pays il y a un peu plus d’une semaine pour affronter son ennemi de front. Comme prévu, l’activiste de 44 ans a été rapidement arrêté. Mais M. Poutine n’a sûrement pas anticipé ce qui allait suivre: l’appel à manifestations de M. Navalny, couplé à la sortie d’une vidéo extraordinaire de 112 minutes documentant la corruption de M. Poutine, y compris le palais à l’échelle de Versailles qu’il a secrètement construit sur les rives de la mer Noire. Lundi, la vidéo avait accumulé plus de 89 millions de vues sur YouTube – et des milliers de Russes qui n’avaient jamais protesté auparavant contre M. Poutine étaient descendus dans la rue.

Les observateurs russes ont souligné que beaucoup de ceux qui se sont présentés à Moscou, où l’agence de presse Reuters a estimé la foule à 40 000 personnes , n’étaient pas les libéraux éduqués qui dans le passé ont protesté contre les élections volées et les révisions constitutionnelles de M. Poutine. Beaucoup étaient de jeunes travailleurs; certains se sont affrontés avec la police. Leur objectif n’était pas d’exiger des élections équitables mais d’évincer M. Poutine, dont la cote dans les sondages a chuté après des années de stagnation économique et une mauvaise réponse à l’épidémie de covid-19. Leur loyauté va à M. Navalny, qui a fait de la corruption de l’élite sa cause principale.

M. Poutine a tenté de dépeindre M. Navalny comme étant sans importance, lui interdisant les élections et refusant de prononcer son nom . Puis il a tenté de le faire tuer, envoyant des agents de l’agence d’espionnage du FSB pour l’empoisonner avec une arme chimique interdite. Mais lundi, M. Poutine était sur la défensive, contraint de nier publiquement que le palais de la mer Noire appartenait à lui ou à ses proches – «Jamais!» insista-t-il . Pendant ce temps, la télévision d’État a brusquement tourné son attention vers M. Navalny, affirmant de manière prévisible qu’il était un outil des intérêts occidentaux.

En fait, M. Navalny n’est guère pro-occidental, mais il cherche à amener un changement démocratique en Russie. En 2019, il a habilement organisé les candidats de l’opposition aux élections locales . Il offre aux gouvernements occidentaux l’occasion de soutenir une résistance authentique, locale et de plus en plus puissante à l’autocratie de M. Poutine. À son honneur, l’administration Biden et l’Union européenne se sont exprimées clairement: le département d’État a appelé dimanche à la «libération immédiate et inconditionnelle de M. Navalny».

La déclaration doit être accompagnée d’actions. Tous ceux qui, sous le régime de Poutine, portent la responsabilité de l’emprisonnement de M. Navalny ou de la répression des manifestations devraient être sanctionnés. Les autorités financières aux États-Unis, en Grande-Bretagne et ailleurs devraient identifier et, si possible, geler les avoirs russes pillés stockés dans les banques occidentales et dans l’immobilier. L’enjeu n’est pas seulement le mouvement de M. Navalny, mais la nécessité de faire prévaloir la démocratie dans ce qui est devenu un nouveau combat fatidique avec l’autocratie.

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