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Le long héritage de l’occupation américaine d’Haïti

En 1915, l'armée américaine envahit Haïti. Au cours des 19 années suivantes, il a exécuté des dissidents et mis en place un système de travail forcé.

Des soldats américains ont été envoyés sur les côtes d’Haïti en 1915, ostensiblement pour stabiliser un pays en déroute après un assassinat présidentiel. Mais au cours des 19 années suivantes, les forces américaines ont exécuté des dissidents politiques et mis en place un système de travail forcé qui a ravagé la population paysanne d’Haïti. Des milliers de personnes sont mortes.

Les deux décennies d’occupation des États-Unis ont façonné Haïti de manière importante et souvent dommageable. Les dirigeants haïtiens ont continué à utiliser les systèmes développés par les États-Unis pour exploiter les agriculteurs ruraux et faire taire les dissidents. Et d’importantes parcelles de terres haïtiennes ont été vendues à des entreprises américaines. Comme l’ écrivait l’ écrivain haïtiano-américain Edwidge Danticat à l’occasion du centenaire de l’invasion : « Notre désocupation n’est pas encore arrivée.

Et alors qu’Haïti est à nouveau aux prises avec l’instabilité et la violence après l’assassinat du Président Jovenel Moïse, cet héritage est un rappel important des défis de l’intervention étrangère.

Les Haïtiens aux États-Unis craignent pour leur patrie après un assassinat.

Selon Mark Schuller, professeur d’anthropologie à la Northern Illinois University, les conditions de l’occupation américaine d’Haïti étaient en gestation depuis des décennies.

Bien que les Haïtiens aient déclaré leur indépendance en 1804, les États-Unis n’ont reconnu Haïti en tant que pays qu’en 1862, imposant un embargo commercial.

Le racisme a joué un rôle important dans cette décision. Comme l’a écrit l’ historien Brandon R. Byrd , « Haïti a été confronté à la réaction des politiciens américains qui craignaient que cela ne sape leurs propres systèmes d’esclavage et de suprématie blanche. » D’éminents législateurs ont fait valoir que l’établissement de relations diplomatiques avec Haïti serait considéré comme « une récompense pour le meurtre de maîtres et de maîtresses par des esclaves noirs », comme l’a dit un sénateur.

Les dirigeants américains considéraient également Haïti comme un atout militaire important. En 1868, le président Andrew Johnson envisagea d’annexer l’île d’Hispaniola, constituée d’Haïti et de la République dominicaine, à des fins stratégiques . Les législateurs américains craignaient qu’un Haïti instable ne soit vulnérable à une intervention étrangère.

Entre 1911 et 1915, les États-Unis ont accru leur implication dans le pays pour maintenir leur influence. Comme l’a écrit le Département d’État dans son histoire de la politique étrangère des États-Unis :

« Entre 1911 et 1915, sept présidents ont été assassinés ou renversés en Haïti, augmentant la peur des décideurs américains d’une intervention étrangère. En 1914, l’administration Wilson a envoyé des Marines américains en Haïti. Ils ont retiré 500 000 $ de la Banque nationale d’Haïti en décembre 1914 pour les garder à New York, donnant ainsi aux États-Unis le contrôle de la banque.

Le destin d’Haïti est lié à celui des États-Unis

La situation s’est aggravée le 28 juillet 1915, lorsque le président haïtien Vilbrun Guillaume Sam a été assassiné. Quelques heures plus tard, le président Woodrow Wilson a envoyé des centaines de Marines dans le pays. Finalement, 5 000 soldats américains occuperaient le pays.

Wilson a affirmé que l’invasion était axée sur la stabilisation d’Haïti. Mais les actions américaines racontent une autre histoire . Le traité haïtiano-américain de 1915, qui a mis fin à l’invasion officielle, a donné aux États-Unis le contrôle des finances du pays. Une gendarmerie de citoyens américains et d’Haïtiens a été créée pour protéger les intérêts commerciaux et politiques des États-Unis. Et les dirigeants américains ont poussé la législature haïtienne à nommer un nouveau président – ​​Philippe Sudre Dartiguenave – favorable aux intérêts américains.

Comme l’a écrit l’écrivain et activiste afro-américain James Weldon Johnson , Dartiguenave – « amèrement rebelle au cœur comme tout bon Haïtien » – a été contraint de « réaliser la volonté de l’Occupation ».

« L’occupation était un accaparement de terres, un accaparement de pouvoir et un accaparement de ressources pour la… richesse d’Haïti », a déclaré Schuller.

Les rebelles haïtiens qui se sont opposés à l’invasion américaine ont été soumis à une répression brutale. Un éminent dirigeant, Charlemagne Péralte, a été lynché en 1919. Son corps à moitié nu était lié à un cadre de porte drapé d’un drapeau haïtien. Au bout du mât se dressait un crucifix.

« C’était une démonstration visuelle du peu d’importance accordée à la vie des Haïtiens par l’armée », a déclaré Schuller.

D’autres Haïtiens ont des histoires similaires. « L’une des histoires que racontait le fils aîné de mon grand-père, mon oncle Joseph, était de regarder un groupe de jeunes Marines donner des coups de pied dans la tête décapitée d’un homme dans le but d’effrayer les rebelles de leur région. Il y a encore d’autres histoires », a écrit Danticat à propos de l’expérience de sa famille.

La violence et le racisme étaient endémiques parmi les forces américaines. « Des camps militaires ont été construits dans toute l’île. Les biens des indigènes ont été confisqués à des fins militaires. Les Haïtiens portant une arme à feu ont été pendant un temps abattus à vue. De nombreux Haïtiens non armés ont également été abattus à vue », a écrit Herbert Seligman dans le magazine Nation en 1920.

« Les mitrailleuses ont été transformées en foules d’indigènes non armés, et les marines américains n’ont, d’après les récits que plusieurs d’entre eux m’ont donnés au cours d’une conversation informelle, pas pris la peine d’enquêter sur le nombre de tués ou de blessés », a-t-il ajouté.

À l’époque, les atrocités américaines dans la région étaient en grande partie tenues secrètes par des codes de censure militaire stricts. Mais l’invasion américaine a été immortalisée dans les œuvres haïtiennes produites au cours des années 1920 et 1930, largement influencées par une compréhension croissante du nationalisme culturel et de l’indignité de l’occupation américaine.

« Et nous voici ressuscités / Tous les misérables de la terre / tous les tenants de la justice / marchant pour attaquer vos casernes / vos banques / comme une forêt de torches funéraires », a écrit le poète haïtien Jacques Roumain, fondateur de La Revue Indigène.

C’était l’une des nombreuses publications formées pendant l’occupation américaine, alimentée par les idéaux culturels et politiques qui ont défini la Révolution haïtienne un siècle auparavant.

Au cours de leur occupation de deux décennies, les États-Unis ont réorganisé le système éducatif du pays et renforcé les infrastructures d’Haïti, en utilisant le travail forcé pour construire de nouvelles routes et de nouveaux bâtiments. Mais ces projets ont été largement financés en extrayant les richesses de la campagne.

Et de nombreuses ressources du pays se sont retrouvées entre des mains étrangères. Par exemple, les forces américaines ont réécrit les lois haïtiennes pour permettre aux étrangers d’acheter des terres, ce qui avait été interdit. Plusieurs entreprises américaines ont profité de ce changement pour acheter des terres, notamment la North Haytian Sugar Co. et la Haytian Pineapple Co.

À la fin de l’occupation américaine, même certains des chefs militaires américains en étaient venus à regretter leur rôle. « J’ai passé trente-trois ans et quatre mois au service militaire actif en tant que membre de la force militaire la plus agile de ce pays, le Corps des Marines », a déclaré Smedley Butler, un ancien général du Corps des Marines américain, en 1933.

« Pendant cette période, j’ai passé la plupart de mon temps à être un homme musclé de grande classe pour les grandes entreprises, pour Wall Street et pour les banquiers. Bref, j’étais un racketteur, un gangster du capitalisme », a-t-il déclaré. « J’ai aidé à faire d’Haïti et de Cuba un endroit décent pour les garçons de la National City Bank pour collecter des revenus. J’ai aidé au viol d’une demi-douzaine de républiques d’Amérique centrale au profit de Wall Street. »

L’occupation a officiellement pris fin en 1934, mais son héritage se fait encore sentir parmi les Haïtiens. Comme l’a écrit Jonathan Katz dans son livre sur l’expérience d’ Haïti en matière d’aide et d’intervention étrangères, « Après le départ des États-Unis en 1934, leurs successeurs ont continué à renforcer le contrôle [de Port-au-Prince] sur la politique rurale, en expropriant les terres paysannes pour des usines qui produisaient des produits pour les États-Unis et étouffer la dissidence en utilisant l’armée créée par les Américains.

De nombreux dirigeants du pays – y compris Moïse – ont été accusés de favoriser les intérêts américains par rapport aux intérêts de la classe ouvrière et pauvre d’Haïti.

« Du point de vue de la majorité du peuple haïtien, des habitants des quartiers populaires, des travailleurs, des masses populaires, l’intervention américaine n’est pas quelque chose qu’ils veulent ou qu’ils recherchent », a déclaré Chris Bernadel, membre de l’Alliance noire pour la paix, une organisation anti-guerre et anti-impérialiste dédiée à la lutte radicale noire.

Une cérémonie commémorative a eu lieu à Port-au-Prince en 2015 , pour marquer le début de l’invasion 100 ans plus tôt.

Au même endroit où les cacos se sont rebellés contre les forces américaines, des danseurs ont tournoyé dans les rues. Vêtus de modestes draps bruns, ils marchaient au rythme du rythme. Les chants des manifestants ont rempli l’air, certains faisant référence au passé décolonial d’Haïti, d’autres critiquant l’intervention de l’ONU à l’heure actuelle.

« Avec ou sans bottes, l’Occupation est toujours là », crient-ils.

Info 4.0 / Source : Washington Post 

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